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【四百三十年、四十年、四百年】- 陳寶虹牧師
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2020-09-14 - 433觀看次數
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「以色列人住在埃及共有四百三十年。正滿了四百三十年的那一天,耶和華的軍都從埃及地出來了。」
(出埃及記十二 40-41)

「神說:他的後裔必寄居外邦,那裏的人要叫他們作奴僕,苦待他們四百年。」
(使徒行傳七 6)

「你也要記念耶和華──你的神在曠野引導你這四十年,是要苦煉你,試驗你, 要知道你心內如何,肯守他的誡命不肯。」
(申命記八 2)

「及至時候滿足,神就差遣他的兒子,為女子所生,且生在律法以下。」
(加拉太書四 4)


在過去一段日子,有多些時間留在家中,期間看了幾本書。其中一本《無語問上帝》,由楊腓力(Philip Yancey) 所寫的。在書中,作者提出了三個問題:神公平嗎?神為何沉默?最後是:神是不是喜歡隱藏自己?作者為了要找尋出以上三個問題的答案,他退到一個寧靜的地方,本想在眾多的書中找答案,最後從閱讀聖經開始,亦終結於聖經之中。

當我閱讀到本書的第二部份結束之際,我的眼球被文中以下的說話所吸引着,讓我停了下來,反覆的思考:「從瑪拉基到馬太福音之間,四百年無聲無息的光景,道出了以色列人對神極深的失望。神真的顧念嗎?神還活著嗎?神根本像耳聾一樣不見以色列入的祈禱。…」這四百年一般被稱為「兩約之間」,神為何沉默不言? 「沉默」,這個詞引起我很多的思緒。

在舊約聖經中,最早出現等待的事件,可以在創世記第八章中找到,當時下雨共一百五十天。挪亞一家要在方舟內等候。跟着,水從地上漸退,又過了一百五十天。接着,由方舟停在亞拉臘山,至山頂出現,又過了三個月,約一百天。其後至地都乾了,挪亞也尚未可以出方舟,要再過約三個月,神說可以出方舟,挪亞一家大大小小才開始行動。

在創世記第四十六章中提及:「雅各把他的兒子、孫子、女兒孫子,並他的子子孫孫,一同帶到埃及。」 以色列人住在埃及地的初期,日子安逸;但慢慢地,過了一百年、兩百年、三百年、四百年,以色列人不再是地位優越的民族,而是作了奴僕,而且被埃及人苦待了四百年。那位帶領以色列的神,揀選他們的神在那裏?有學者說,若不是埃及人苦待以色列人,以色列人可能會忘記了神!在出埃及記中的記載「正滿了四百三十年 的那一天」,「正滿」,這是在神的計劃之中,是神定的日子。為何神要讓以色列人在埃及地居住四百三十年, 又在日子正滿,離開埃及地,前往迦南?

另一個很有趣的數字,就是「四十年」。若你在聖經搜尋內找一找:四十年,你會很快找到很多有關的聯系經文。而其中我們最熟識的,就是以色列人出埃及,在曠野度過了四十年。根據聖經學者的研究,那段本來只需四十天的路程,竟用了四十年才完成。而在申命記的陳述中,提及這樣的目的是:「苦煉你,試驗你,要知道你心內如何,肯守祂的誡命不肯。」用四十年來訓練以色列人,你認為是不是長了一點。

等候,尋求,是一個信心學習的功課,更是一個生命的操練。當神好像在隱藏自己,在沉默時,我們可以做的,就是等候,堅忍信心地等候下去。挪亞即使見到地乾了,也沒有出方舟,而是等到:「神說」,他才行動。四百三十年,一個很長時間的呼求,神沒有回應,原來神有時間。今日,如果我們正面臨各種的困局,你不斷向神發出禱求,但好像沒有回應,神是沉默?是隱藏?

加拉太書回應神的沉默,是:「及至時候滿足」,神有祂的時間,是我們不知道的。神不一定按我們的時 間回應,但在神的沉默之中,卻讓我們認識自己的有限,仰望那位無限的主。同時是掌管時間,永恆的主。

 


原文轉載至【靈糧週刊】第2431期(2020年9月13日出版) 第二頁 

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