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傳統喪禮,見證有方
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2016-04-13 - 6190觀看次數
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傳統喪禮見證有方        劉志良牧師

基督徒參加親友的中國傳統喪葬禮儀時,常面對心靈的掙扎。一方面自己想表達對已逝世的親友的哀思,另一方面卻礙於個人對基督教的信仰而感到為難,因為未信主的親友多會在靈堂上香叩拜,近親者更會披麻帶孝,擔幡買水,當自己不參與齋醮禮儀時自會被他們報以白眼或出言薄責。到底我們當如何面對呢? 

 
尊親孝道
我們須知道雖然有部分的親友在舉行中國傳統喪葬禮儀時流露世俗迷信的思想和氣氛,但我們卻不應否定大部分的親友都是存著對先人表達孝道的心而參加傳統祭禮的。他們因為不明白聖經的救恩真理,便受傳統祭禮的迷信思想影響,以為道教的齋醮禮儀可以超渡先人的亡魄,讓先人可以在陰間安頓,生人也可以心安理得。事實上,大部分的親友都未必理解那些齋醮儀節代表的意義,但在傳統上他們必須參與其中才算為盡孝,於是他們便也隨俗倣效了。這樣,我們當藉著這次參加喪禮的機會向那些平日也甚少往來的親友表達自己的信仰見證,包括喪禮前、喪禮時和喪禮後三個時段。
 
關懷支援
當我們聽到有親友病患的消息時,便應當正面向那親友和他的家人表達關懷,並瞭解有甚麼地方是自己可以提供支援的。我們可以到醫院探望,送上心意手信,並表示願意為他祝福祈禱,求主耶穌保佑他平安。如果他樂意接受的話,便可以把握機會向他傳福音,讓他認識神的愛和永生的救恩。但如果他拒絕的話,我們也不應該勉強他,卻可以繼續愛心跟進關懷。假如未信主的親友不幸離世,我們也應該關懷他的家人,主動詢問他們有甚麼需要支援之處,我們只須注意在協助他們籌辦喪事時,不參與那些迷信部分便可。這樣,他們知道我們並不是冷漠無情的人,便容易體諒我們因信仰不同而不便參與齋醮禮儀的苦衷。
 
默哀致意
當我們到殯儀館參加親友的喪禮時,可考慮跟其他親友集資購買花牌致送,以表哀思。我們也可以訂備已繡上字樣的毛毯,以表關懷(古時國人在窮苦親友逝世時會致送毛毯給他們的親人作祭帳在靈堂掛起來,讓他們日後可得溫暖,原是沒有「福被」的迷信意思)。我們還可以信封把現金包好(不須理會迷信者的單數問題),送給喪親作「代花」或「帛金」,以表達對他們須花費大筆金錢在喪禮上的一點心意支持(如果你會拘泥於他們會否把你送上的錢用作齋醮禮儀而內心不安的話,你可看為給離世的親友作買棺木的心意)。另一方面,雖然我們不會到遺像前上香鞠躬,但我們也不應在簽到後便坐在一旁。我們可以勇敢地步行上前,在遺像前與喪家旁之處肅立,微微曲身低頭默哀(富經驗的堂倌會把「一鞠躬...」等話改為「教友低頭默禱...默禱禮畢,家屬致謝」),並在十至十五秒後向家屬鞠躬致意和上前安慰。然後我們當安靜地坐在一旁默哀或與其他親友寒喧幾句,而不應高談闊論,以表尊重。
 
另表儀節
如先人屬我們的至親,我們可向親友表示因是基督徒,所以想穿黑色的喪服並掛黑色布帶在胸口來表達哀悼,並在那些齋醮禮儀中安坐一旁默哀,免得「衝撞」了他們的儀式。一般通情達理的親友,聽到這話時便不會強人所難。當我們離開殯儀館時也不必急於拆開那封進場時所收的「吉儀」,吃完那顆糖果,和把那塊錢立刻花費了(古時人較窮困所以喪家備有一塊錢幣回禮供乘車回家之用,糖果也只是給傷心人的安慰劑,本無迷信之意),我們只要留意不要在夜幕低垂時碰到劫匪便可。
 
跟進慰問
當喪禮完結後,我們可以參加喪親舉行的「解穢宴」(我們只要視它為開解人和安慰人的「解慰宴」便不必拘束了),席間我們應該跟進慰問他們。完事後,我們也應當定期致電問候並探訪關懷。我相信這必定給親友留下美好的印象,成為我們向他們傳福音時的上好助證呢!
 
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文烽
2016-04-14 00:21:03
相信現在基督徒到其他宗教儀式的喪禮時,都不會受到留難。反而真的是近親或父母的喪禮時,需要更多的溝通及包容,但大家出發點都是為先人好,同時對方更是生命中重要的人,所以如因此成為彼此心中的傷口,是很可惜的,更甚的是會成為傳福音的攔阻。求主賜我們智慧。
Angela Ma
2016-04-14 02:16:42
阿門!
Angela Ma
2016-04-14 02:16:07
在過去的一年裡面,常常看見教會週報刊登肢體離開的消息,不斷的喪禮通告,心裡還是挺難過的。人的生命是何等的短暫,人生的輝煌、成就甚至你我的氣息,都會如風轉眼而去,所以思想將最好的時間和精力奉獻給永生的上帝!
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